Cable de fibra óptica_ La fibra óptica es un **medio de transmisión** empleado habitualmente en **redes de datos**; un **hilo** muy fino de material transparente, **vidrio** o **materiales plásticos**, por el que se envían **pulsos** de **luz** que representan los datos a transmitir. La haz de luz queda completamente confinado y se propaga por el **núcleo**. La fuente de luz puede ser **láser** o un **LED**.
Las fibras son ampliamente utilizadas en telecomunicaciones, ya que permiten enviar gran cantidad de datos a gran velocidad y por su flexibilidad, mayor que las comunicaciones de radio y cable. También se utilizan para redes locales. Son el medio de transmisión inmune a las interferencias por excelencia. Tienen un coste elevado.
Características_
  • Cobertura más resistente: La cubierta contiene un 25% más material que las cubiertas convencionales.
  • Uso dual(interior y exterior): La resistencia al agua y emisiones ultravioleta, la cubierta resistente y el funcionamiento ambiental extendido de la fibra óptica contribuyen a una mayor confiabilidad durante el tiempo de vida de la fibra.
  • Mayor protección en lugares húmedos: Se combate la intrusión de la humedad en el interior de la fibra con múltiples capas de protección alrededor de ésta, lo que proporciona a la fibra, una mayor vida útil y confiabilidad en lugares húmedos.


  • Empaquetado de alta densidad: Con el máximo número de fibras en el menor diámetro posible se consigue una más rápida y más fácil instalación, donde el cable debe enfrentar dobleces agudos y espacios estrechos. Se ha llegado a conseguir un cable con 72 fibras de construcción súper densa cuyo diámetro es un 50% menor al de los cables convencionales.external image 180px-Optical_fiber.png
Funcionamiento_ Los principios básicos de funcionamiento se justifican aplicando las leyes de la óptica geométrica, principalmente, la ley de la refracción (principio de reflexión interna total). Su funcionamiento se basa en transmitir por el núcleo de la fibra un haz de luz, tal que este no atraviese el revestimiento, sino que se refleje y se siga propagando. Esto se consigue si el índice de refracción del núcleo es mayor al índice de refracción del revestimiento.
Ventajas_


  • Su ancho de banda es muy grande, gracias a técnicas de multiplexación por división de frecuencias (X-**WDM**), que permiten enviar hasta 100 haces de luz (cada uno con una longitud de onda diferente) a una velocidad de 10 Gb/s cada uno por una misma fibra, se llegan a obtener velocidades de transmisión totales de 10 Tb/s.
  • Es inmune totalmente a las interferencias electromagnéticas.
  • Es segura. Al permanecer el haz de luz confinado en el núcleo, no es posible acceder a los datos trasmitidos por métodos no destructivos.
    Es segura, ya que se puede instalar en lugares donde puedan haber sustancias peligrosas o inflamables, ya que no transmite electricidad.


Desventajas_
A pesar de las ventajas antes enumeradas, la fibra óptica presenta una serie de desventajas frente a otros **medios de transmisión**, siendo las más relevantes las siguientes:
  • La alta fragilidad de las fibras.
    Necesidad de usar transmisores y receptores más caros
  • Los empalmes entre fibras son difíciles de realizar, especialmente en el campo, lo que dificulta las reparaciones en caso de ruptura del cable
  • No puede transmitir electricidad para alimentar **repetidores** intermedios
  • La necesidad de efectuar, en muchos casos, procesos de conversión eléctrica-óptica
  • La fibra óptica convencional no puede transmitir potencias elevadas.